단수 일반명사는 보통 수식어 없이 사용될 수 없습니다. 그래서, 명사는 보통 소유격 대명사 (myhis), 지시대명사 (thisthat), 형용사관사와 같은 수식어와 함께 사용됩니다. a, an, the 라는 말은 '관사 (articles)'에 속합니다. 한국어에는 관사라는 품사가 없어서, 이해하기가 좀 어려울 수 있죠. 그래서, 이번에는 간단히 설명해 드리고 싶습니다. 일단 관사의 종류를 보여 드릴게요!

종류관사 
정관사the자음 앞에서
모음 앞에서
the boy, the car
the animal, the example
부정관사a자음 앞에서a boy, a car
an모음 앞에서an animal, an example

thethat 의 약어이고, a/anone 약어라고 생각하시면 이해하기 더 쉬울 것같습니다. 일단 정관사의 사용법을 설명해 드릴게요!

the (정관사)

명사가 특정 대상을 지칭하기 때문에, 이것을 '정관사'라고 합니다. 예를 들으면, "I bought the computer"인 경우는 내가 산 특정 컴퓨터를 언급하고 있는 것입니다. 정관사는 단수명사와 복수명사 앞에 사용되며, 뒤에 나오는 명사를 다른 것과 명확히 구별해 줍니다. the 는 다음과 같은 경우에서 사용됩니다.

1.) the모두 알고 있는 하나 또는 다수의 낱말 앞에 사용됩니다.

  • The sun is so bright!
    태양은 너무 밝아요!
  • The world is so beautiful.
    세상은 너무 아름다워요.
  • Can you close the door please?
    문을 닫아 주세요.
  • The weather is great today!
    오늘 날씨 너무 좋아요!

2.) the이미 말했던 낱말을 다시 말할 때 사용됩니다.

  • A. I watched a movie last night!
    저는 어젯밤에 영화 봤어요.
  • B. The movie was really interesting.
    영화는 진짜 재미있었어요.
  • A. I bought a new computer.
    저는 새 컴퓨터를 샀어요.
  • B. The computer is a Macbook.
    컴퓨터는 맥북이에요.

3.) the특정 나라의 이름, 대양을 말할 때 사용됩니다.

  • the United States
    미국
  • the United Kingdom
    영국
  • the Netherlands
    네덜란드
  • the Pacific Ocean
    태평양

4.) the복수 의미를 갖고 있는 특징 형용사 (집합명사) 앞에 사용됩니다.

  • the nation
    국민들
  • the audience
    청중들
  • the majority
    절대 다수
  • the team
    (이, 우리) 팀

그려면, 부정관사의 사용법을 살펴볼까요?

a, an (부정관사)

a, an 는 '부정관사'에 속합니다. 명사가 특정 대상을 지칭하지 않기 때문에 부정관사라고 합니다. 예를 들으면, 'a book' 는 어느 책이나 될 수 있습니다. 또는 특별히 선택한 것이 아닌 아무 사과 (an apple)나 먹고 싶을 수도 있습니다. 부정과사는 단수 가산명사 앞에서만 사용되며, 어떤 정해져 있지 않는 사물 앞에서 사용됩니다. 그러면, 우리 정관사와 부정관사를 좀 비교해 볼까요?

1.) a/an특정되지 않은 하나의 낱말의 앞에서 사용됩니다.

  • I need a taxi, please.
    택시 한 대가 필요한데요
  • Do you have a computer?
    컴퓨터 있어요?
  • Can you buy me a bottle of water?
    물 한 병 사줄래?

2.) a/an대상 낱말을 처음 말할 때 사용됩니다

  • I watched a movie last night.
    저는 어젯밤에 영화를 봤어요.
  • I need to buy a new computer.
    저는 새 컴퓨터 사야 돼요.
  • How about we go to a cafe?
    우리가 카페 가면 어떨까?

3.) a/an 는 '한 개'라는 말 대신 사용됩니다.

  • I brought a bag.
    가방 (하나) 가져왔어요.
  • I have a pen.
    난 펜 있어.
  • We have an hour left.
    한 시간 남아있어요.

4.) a/an그룹에서 특정 하나를 말할 때 사용됩니다.

  • He is a teacher.
    그는 선생님이에요.
  • It is a beautiful city.
    아름다운 도시예요.
  • That computer is a really good computer.
    그 컴퓨터는 진짜 좋은 컴퓨터예요.
관사의 위치

관사는 보통 명사 앞에 오는데, 명사 앞엪다른 수식어 (형용사)가 있을 때는 관사의 어순이 변할 수도 있습니다. 명사 앞에 형용사부사 + 형용사가 있는 경우에는 관삭가 수식어 앞에 옵니다. 예를 보여 드릴게요!

  • He is a teacher. (관사 + 명사)
    그는 선생님이에요.
  • He is a kind teacher. (관사 + 형용사 + 명사)
    그는 친절한 선생님이에요.
  • He is a very kind teacher. (관사 + 부사 + 형용사 + 명사)
    그는 아주 친전한 선생님이에요.
  • It's a book. (관사 + 명사)
    책이에요.
  • It's an interesting book. (관사 + 형용사 + 명사)
    재미있는 책이에요.
  • It's a really interesting book. (관사 + 부사 + 형용사 + 명사)
    정말 재미있는 책이에요.
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