can / can't / be able to (~할 수 있다, ~할 수 없다) [Level 2]

이번은 "can" 이라는 조동사의 의미와 사용법에 대해 설명해 보고 싶습니다! "can" 는 「~할 수 있다」라는 뜻입니다. "can" 이란 영어에서 가장 많이 사용되는 동사 중 하나인데, 조동사라서 "can" 의 뒤에는 동사원형을 붙여야 합니다! 그래서 "can + (동사의 원형)"라는 패턴은「(…) ~할 수 있다」라는 뜻이에요. "can" 는 다음 예문과 같이 주어의 뒤에 옵니다.

< 주어 + can + 동사의 원형 >

  • I can work.
    나는 할 수 있다.
  • He can drive.
    그는 운전할 수 있다.
  • She can cook.
    그녀는 요리할 수 있다.
  • We can go.
    우리는 갈 수 있다.

목적어는 동사원형의 뒤에 나옵니다. 문장을 만들 때는 <주어 + can + 동사의 원형 + 목적어> 라는 패턴이 사용됩니다.

< 주어 + can + 동사의 원형 + 목적어 >

  • We can do it.
    우리는 (이것을) 할 수 있어.
  • He can drive a car.
    그가 차를 운전할 수 있어요.
  • She can go to the office.
    그녀가 사무실에 갈 수 있어요.
  • I can speak English.
    저는 영어를 할 수 있어요.

그래서「~할 수 없다」는 영어로 "can't" 라고 합니다. can't 이란 can 과 같이 조동사라고, can't 의 뒤에는 동사의 원형을 붙일 수도 있습니다. 그래서 "can't + (동사의 원형)" 라는 패턴은 한국어로「(…) ~할 수 없다」라는 뜻이에요.

  • We can't do it.
    우리가 (그 것을) 할 수 없다.
  • He can't drive.
    그가 운전하지 못 한다.
  • She can't go to work.
    그녀가 회사에 갈 수 없다.
  • I can't speak English.
    제가 영어 못 해요.

be able to 란 …

be able tocan 와 같이「~할 수 있다」라는 뜻이에요. 현재형 문장에서 어떤 능력을 표현할 때는 "can" 또는 "be able to" 어느 쪽을 사용하든지 상관 없습니다. 하지만, can 는 일상 대화에서 많이 사용되는데, be able to 는 글을 쓸 때 더 많이 사용됩니다. 다른 차이가 있는데요! can 이란 과거형으로 잘 못 쓰이지만, can't 가 더 많이 쓰입니다. 그래도, to be able to 라는 말씀은 현재형에서도 과거형에서도 사용됩니다.

be able to 는 조동사 아니라, be 동사부사 able 라고 하는 부정사가 결합된 어구입니다.

< 주어 + be 동사 + able to + 동사의 원형 (+ 목적어) >

  • I am able to work.
    나는 할 수 있다.
  • She is able to drive.
    그녀가 운전할 수 있다.
  • He is able to speak English.
    그가 영어를 ()할 수 있다.
  • We are able to go.
    우리가 수 있다.

부정형으로 "not able to (am not able to / isn't able to / aren't able to)" 라고 합니다.

  • We aren't able to work.
    우리는 하지 못 한다.
  • She isn't able to drive.
    그녀가 운전하지 못 한다.
  • He isn't able to speak English.
    그가 영어를 못 한다.
  • We aren't able to go.
    우리는 가지 못 해요.

과거형에서 사용하기

"can" 는 과거형으로 "could" 라고 하는데, "could" 이란「~할 수 있었지만 …」의미하는 가정법인데, 가능성이 있음을 나타낼 때 쓰이는 말씀이에요. 그래서,「~할 수 있었다」라는 의미를 나타내고 싶을 때는 "was / were able to" 쓰면 됩니다. 그래도, 부정형의 "can't" 는 과거형에서 많이 사용되고, 과거형에서 "couldn't"가 됩니다.

더 간단히 설명해서「~할 수 있었다」라는 말씀은 영어로 "was / were able to" 라고 합니다.「~할 수 없었다」란 영어로 "couldn't" 또는 "wasn't / weren't able to" 라고 해요. 이 두 가지 표현은 일상대화에서 많이 사용됩니다.

  • I was able to visit America.
    나는 미국을 방문할 수 있었다.
  • He was able to learn English.
    그가 영어를 배울 수 있었다.
  • She wasn't able to work.
    그녀가 하지 못 했다.
  • We weren't able to take a vacation.
    우리가 휴가를 수 있었다.
  • He couldn't come to the office yesterday.
    그는 어제 사무실에 못했다.
  • She couldn't buy the thing she wanted to buy.
    그녀는 사고 싶은 물건을 수 없었다.

"can" 이란 허락을 구하기 위해서 사용될 수도 있어요! 그렇게 쓰면「~하도 되실까요?」라는 의미로 나옵니다. 사용법을 다른 레슨에서 가르쳐 드리겠습니다. 감사합니다!

Dustin

Dustin

안녕하세요! 저 이름은 더스틴이라, Gab! Gab! English 의 대표입니다! 한국에 거주하는 미국인입니다. 이 사이트를 만드는 중인데, 도움이 많이 될 수 있길 바랍니다!
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